Rekuperacja to najprościej mówiąc wentylacja mechaniczna z odzyskiem ciepła. Tradycyjna wentylacja grawitacyjna opiera się na ciągu (zasysaniu powietrza) wytwarzanym przez kominy. Ma to jednak wiele wad, w tym między innymi wychładzanie domu i nieusuwanie wilgoci z pomieszczeń.
Rekuperacja, będąc wentylacją mechaniczną, opiera się na ruchu powietrza wytwarzanym przez maszynę, urządzenie zwane rekuperatorem. Rekuperator umożliwia kontrolowanie ruchu powietrza nawiewanego i usuwanego z pomieszczeń oraz odzyskiwanie ciepła, z nagrzanego już, ale brudnego (wilgotnego i nasyconego dwutlenkiem węgla) powietrza. Innymi słowy, rekuperacja to system służący do wymieniania zużytego, brudnego powietrza w Twoim domu na czyste i świeże, przy jednoczesnym odzyskiwaniu części zgromadzonego już ciepła.

Zasad działania rekuperacji:
Rekuperator stanowi serce, centralę, część rekuperacji z wymiennikiem służącym do odzysku ciepła. Rekuperator wyciąga powietrze w dwóch kierunkach jednocześnie. Pierwszy strumień powietrza to powietrze zimne i czyste, zaciągane z zewnątrz budynku. Drugi strumień to powietrze ciepłe, ale brudne, zużyte, wilgotne, wyciągane z wnętrza pomieszczeń przez anemostaty – okrągłe kratki na suficie i ścianach. Wymienione dwa strumienie powietrza, spotykają się ze sobą w wymienniku ciepła, czyli rekuperatorze, ale co ważne, nie mieszają się ze sobą, gdyż każde płynie odrębnym kanalikiem w rekuperatorze!

Ciepłe i brudne powietrze przechodzi przez wymiennik ciepła i zostawia w nim swoje ciepło, zaś zimne i czyste powietrze nawiewane z zewnątrz przejmuje to ciepło z powrotem. Od rekuperatora biegną kanały wentylacyjne o najczęściej zróżnicowanej średnicy, dzięki którym świeże powietrze jest rozprowadzane po całym domu, zaś brudne wyciągane na zewnątrz.
Rekuperacja nie tylko umożliwia ogrzewanie świeżego powietrza nawiewanego do domu, ale także oczyszcza to powietrze z zanieczyszczeń i alergenów – co stanowi znaczną przewagę nad zwykłym otwieraniem okien.

Korzystanie z rekuperatora daje możliwość zaoszczędzenia na kosztach ogrzewania nawet 40%, ponieważ odzysk ciepła w przypadku wymienników przeciwprądowych osiąga poziom nawet aż 95%. Powietrze, które pojawia się w pomieszczeniu, ogrzewane jest powietrzem wywiewanym. Dzięki temu układ centralnego ogrzewania uzupełnia znacznie mniejsze różnice temperatur między powietrzem nawiewanym, a temperaturą oczekiwaną w pomieszczeniach.
Rekuperatory posiadają filtry, które oczyszczają powietrze z zanieczyszczeń. Istnieją również filtry stworzone specjalnie dla alergików, które odznaczają się większym poziomem filtracji. Rekuperator bez względu na pogodę zapewnia odpowiednią wymianę powietrza. Ponadto tylko on daje możliwość odzyskiwania ciepła, które w przypadku tradycyjnej wentylacji tracone jest bezpowrotnie.